星座的由来

星座,是指在天文学中把由行星围绕其运行的天体所组成的一个星座。简单来说,就是根据恒星与周围星系间的距离、速度和距离的不同来划分的一个天体。在西方,12是一个古老而神秘的数字,代表地球公转周期和黄道周长,也为我们揭示了人类观察宇宙与星系时所使用。但是中国古人也把星座叫做天象学(天文学),主要用于占卜、祭神。

1、中国古人将行星与周围星系间的距离和速度不同划分为十二星座,从而划分了星座。

比如“天长地久”、“北斗七星”等;也有的认为是在天文上以年为单位来划分一个星座。如天秤座为春、夏、秋;也有的认为是根据太阳与月亮运动的周期来划分。在世界上最早以天体运动来划分星座的是古希腊天文学家毕达哥拉斯曾提出的“恒星历”,但至今尚未普遍应用。我们认为在战国时期,人们已经认识到地球公转周期在12年,于是又根据这一周期将整个星空分为12个星座,再以十二星座作为占卜方法来对人类观察宇宙做占卜,也即星座也就随之产生了。

早在殷墟甲骨文中就有用占卜星象的文字。殷墟甲骨文中,就有一种叫“卜”字的占卜工具,意思是占卜,它记录了有关星座和星位的符号和记号,有的还有文字和图画,这种占卜工具在殷墟甲骨文中就已经出现了。殷墟甲骨文中也有“星图”这一类反映天体运动变化的符号。甲骨文虽然也有类似天之圆的图形,但它只是用来说明天上天体运动的变化,而并不表示它们在地上出现。殷墟甲骨文中的“星座”就是一种这种星图所表示出来的。

3、中国古人将星星划分为十二个大小体,表示天体之间的距离,并根据恒星运行情况划分星座。

古之人根据天体的运动规律,将星分为十二种。《山海经》中有一个叫“苍梧之子”的妖怪出现,他游到了西方的星系中,看到西方的星系的巨大天体,就从西方返回自己的家乡去了。这段神话说明在古代,人们对于星座的认识是比较全面的,但是也有不少学者对星座归属产生了分歧。其实在这本书里,我们可以看到星座是可以划分和重新划分的,只是因为书中说星座是由星星划分而来,这一点并没有得到很好地体现。

古人把星、象看成是天文学的原始形态,认为天文学是人类认识宇宙间一切事物的重要工具。古人认为,星与象天象象人,宇宙是一个人、一颗星、一条线。它既是人与宇宙之间的中介,又是人与日月的中介,既是人与天体之间联系的桥梁,又是人与宇宙之间沟通的媒介。

5、星座与天体数量、距离、运行情况关系密切,同时也被广泛应用于占卜、祭神等活动中。

每个星系由一个行星围绕着自己运行,每个行星的大小、位置不同而对应着天体数量也不同。在中国,人们通常把天文学上所说到的星空划分为四大区域:天赤道区、赤道带(即黄道)、黄道带(相当于今天的北极星和南极座)、北极星区(相当于现在的北斗和南华八星,即天狼穴、北斗星、南斗角、东风角和西风处)。这些区域与天空上不同天体数量(大质量恒星数或行星多少等问题)之间关系密切。在西方,星海中最亮的两颗恒星都位于天琴座;而位于天琴座中的最亮新星是大熊座中的狮子座透镜星系,位于天琴座。

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